Colombia wordt een steeds populairdere reisbestemming, en dat is niet voor niks! Het prachtige en diverse land is ideaal om als losse trip van 3 à 4 weken te bezoeken of om te combineren met een rondreis door andere Zuid-Amerikaanse landen. Wie fan is van salsamuziek, Empañadas, mooie mensen en prachtige natuur zal tijdens deze reisroute door Colombia de tijd van zijn leven hebben. Om je een handje op weg te helpen met welke plekken het leukste zijn om te bezoeken, hoe je er komt en in welke volgorde, stippelde ik de mooiste reisroute door Colombia voor je uit.

Een aantal tips voor je reis naar Colombia

  • Valuta in Colombia is de Peso (COP), 1 euro is op dit moment 4,505.76 COP
  • Het is erg handig als je een woordje Spaans spreekt in Colombia! Oefen daarom vooraf met bijvoorbeeld Duo Lingo of doe een cursus in het land zelf. Ook is de app Google Translate aan te raden vooraf de taal Spaans op de downloaden om hem offline te kunnen gebruiken.
  • Colombia word vaak nog gezien als onveilig en met veel criminaliteit. Reizen wordt er wel steeds beter te doen, maar hou altijd in de gaten welke gebieden in het rood staan op de site van Buitenlandse Zaken, ga niet in de avond alleen de straat op en luister altijd naar aanwijzingen van bijvoorbeeld je ho(s)tel of andere reizigers. Met gezond verstand kom je al een heel end!
  • Maak voor het plannen van je route en tickets gebruik van Rome2Rio, Redbus/Busbud en Maps.me . Bekijk meer handige reis apps in dit artikel.
  • Binnenlandse vluchten in Colombia kunnen spotgoedkoop zijn. Handig voor de grote afstanden (maar niet te vaak natuurlijk i.v.m. het milieu).
  • Verblijf tip: de Selina hostels zijn overal door Latijns-Amerika te vinden en zijn altijd super mooi en gezellig. Maar wij vonden het zelf wel leuk om deze ook af te wisselen met wat kleinere B&B’s of guesthouses, voor wat meer lokale vibes.

Reisroute Colombia

Afhankelijk van waar je vandaan komt, start je de reisroute door Colombia waarschijnlijk in Bogota, Cali of de Noordkust. Omdat ik vanuit Panama kwam begin ik deze route in Santa Marta.

Santa Marta

Onze allereerste stop in de reisroute door Colombia was Santa Marta, een warme en drukke stad in het Noorden van het land. Veel reizigers verblijven hier maar 1 nacht tijdens hun doorreis, maar wij bleven er uiteindelijk 4 nachten omdat we het best leuk vonden en even op adem wilden komen na Panama. Op straat kom je al snel in de Colombiaanse sferen door de vele locals, swingende latin muziek en kraampjes met streetfood. 

We sliepen in het Masaya Hostel, een super mooi en gezellig hostel met twee verkoelende zwembaden (want het is heet in Santa Marta!) en leuke activiteiten. Je kunt er verschillende tours boeken of meedoen aan een yoga lesje, salsa klas of feesten tijdens de wekelijkse rooftop poolparty. Om de hoek heb je gezellige straten met restaurants en cafés en live muziek in de avonden. Bereid je wel voor op veel bedelaars, want vele Venezolaanse vluchtelingen proberen hier een zakcentje te verdienen. 

Als je overdag verkoeling zoekt, kun je er het Museo Bolivariano bezoeken wat in een prachtige botanische tuin staat. Verder kun je vanuit Santa Marta een 5 daagse jungle tour doen naar de “Lost City” ruïnes of als je het liever rustiger aan doet, een dagje naar Taganga, Playa Grande of 1 van de andere stranden in de buurt. 

Tayrona Park

Vanuit Santa Marta reisden we met de bus naar Tayrona. Parque Nacional Natural Tayrona is een prachtig beschermd natuurgebied van 150 km2 aan jungle en strand, het beste van beide dus! Door dit park kun je een mooie hike maken van ongeveer 2 uur heen en 2 uur terug, langs verschillende stranden. Het eindpunt is het bekende Cabu San Juan , een punt waarop je aan twee kanten een mooi strand hebt. Je kunt ervoor kiezen hier in een hangmat aan het strand te slapen of elders in het park, maar je kunt ook zoals wij in het “dorpje” verblijven en dan in 1 dag door het park hiken.

We sliepen in een mooie hut bij Hostal Monte Verde, wat absoluut een aanrader is als je wat rust wilt en je samen met iemand reist. Zoek je liever jonge medereizigers op, dan zit direct ernaast het Ecohostel Yuluka. Je hoeft in dit gebied trouwens niet gek op te kijken als ineens de stroom uitvalt en je daardoor (tijdelijk) zonder Wifi en licht zit. Kaarsjes of een hoofdlamp zijn dus geen overbodige luxe, en natuurlijk is het juist weleens goed om je telefoon een avond opzij te leggen.

Palomino

De volgende bestemming in de reisroute door Colombia was Palomino, een klein toeristisch hippie dorpje aan het strand op maar 1 uur rijden van Tayrona. Het dorpje is in principe maar 1 straat vol hostels, leuke restaurants en barretjes. Toen wij er waren hadden we helaas de weergoden tegen en regende het aan een stuk door, dus wij hadden misschien niet de allerbeste ervaring. Maar ik geloof dat wanneer de zon schijnt het een hele relaxte plek is en je dagen zal liggen chillen op het strand.

Als je niet vies bent van een feestje zit je hier ook goed, dan raad ik je aan om in The Dreamer hostel te verblijven of langs te gaan voor een drankje. Verder kun je in Palomino tuben door de jungle, dus dobberen in een opblaas band over de rivier. Vooral met een groep vrienden en een paar lokale biertjes is dit een super leuke activiteit!

Minca

Zoals ik al zei is Colombia enorm divers, en daarmee verschillen ook de landschappen van plek tot plek. Na een paar relaxte dagen aan het strand, was het nu tijd voor mooie groene bergen en watervallen in Minca. Om er te komen vanuit Palomino moet je eerst terug naar Santa Marta, en vanaf daar pak je een bus of taxi naar Minca. Dit is een klein bergdorpje dat vooral bekend staat om Casa Elemento met de grootste hangmat ter wereld! Hier kun je van het prachtige uitzicht genieten (vooral de zonsondergang is top) met een drankje in je hand terwijl je chillt in de mega hangmat. Om er te komen moet je wel een heel eind omhoog hiken, maar je kunt ook een motor taxi nemen die je naar boven brengt. 

Niet alleen bij Elemento heb je hangmatten, ook veel andere hostels hebben deze trend overgenomen. Verder kun je in Minca mooie hikes maken langs de vele watervallen, of voor de thrill-seekers kun je op de mountainbike stappen en een dag zwoegen en sjezen. Oja en vogelspotters hoeven hier niet ver te zoeken voor de prachtige kolibries die je hier om de oren vliegen!

Cartagena

Na de mooie natuur van Minca vervolgden we onze reisroute door Colombia naar de havenstad Cartagena. Dit was zeker 1 van mijn favoriete steden van Latijns Amerika! Deze prachtige stad vol kleurrijke koloniale gebouwen kent een bijzondere geschiedenis en is uitgegroeid tot een drukbezochte toeristische plek. Nummer 1 aanrader bij het boeken van een hostel of hotel: kies er 1 met zwembad! Het is er namelijk erreggg warm overdag. Toch hebben wij ons hier prima vermaakt met de vele leuke winkeltjes en restaurants. We deden hier een interessante Free Walking Tour die elke middag aangeboden wordt, en met zonsondergang is het goed vertoeven op de stadsmuur met een koud biertje! 

Ook is de creatieve wijk Getsemani super leuk om doorheen te wandelen om naar de toffe streetart te kijken en in de avond neer te strijken op het centrale plein (Plaza de La Trinidad) waar straatartiesten optreden. Verder kun je vanuit Cartagena meerdere dagtours doen naar omliggende eilanden, echt een aanrader als je van witte stranden met palmbomen houdt! (wie niet?) 

Medellin

Vanaf Cartagena zijn wij gevlogen naar Medellin. Je kunt natuurlijk ook de bus pakken, maar voor een paar tientjes extra vonden wij het wel fijn om geen hele dag onderweg te zijn. Wij zijn hier een week gebleven omdat we Spaanse taalles hebben gevolgd bij Toucan Spanish School. Een aanrader wil je nog ergens je Spaans bijspijkeren.

In de wijk El Poblado vind je de leukste restaurants en barretjes, en rond het Lleras Park kun je feesten tot diep in de nacht in een van de clubs. Ook zijn er een aantal rooftop bars van waar je het beste uitzicht over de stad hebt. In Medellin zijn we met de metro en de kabelbanen (!) door de stad gereisd, en hebben we een prachtige (gratis toegankelijke) botanische tuin bezocht. Een leuke manier om meer over de stad te weten te komen zijn de Free Walking Tours. Wij deden er 1 door het centrum van Medellin en natuurlijk ook de bekende Comuna 13 Streetart Tour, lees verder over deze ervaring.

Comuna 13 Streetart Tour

De stad staat bekend om Pablo Escobar, maar daar willen de meeste locals niets van weten. Door het geweld wat hij heeft aangericht balen de Colombianen heel erg van de populariteit van Narcos en het “ramptoerisme” wat dit met zich meebrengt. Zij willen juist van dat imago af en laten zien dat Colombia zoveel moois te bieden heeft. Nadat we hier achter kwamen hebben wij er ook voor gekozen om geen Pablo tour te doen om dit niet te supporten. Wel hebben we de Comuna 13 Streetart Tour gedaan, wat echt heel gaaf was! De enthousiaste gids vertelde ons veel interessants over de wijk en liet ons de prachtige graffiti werken zien. Ook nam hij ons mee over de enige buiten-roltrappen ter wereld, wat al een bezienswaardigheid op zich is. Een bijzondere ervaring en absolute aanrader.

Tip: Let in het openbaar vervoer goed op je spullen en hou je telefoon en portemonnee niet in je broekzakken! Zo zijn wij namelijk beroofd van een iPhone, waardoor we 2 dagen kwijt waren aan aangifte doen op een griezelig politiebureau en een smak geld konden leerneggen voor een nieuwe telefoon..

Guatapé dagtocht (zelfstandig vanuit Medellin)

Vanuit Medellin kun je in 1 dag een tour doen naar Guatapé, of daar een nachtje (of meer) verblijven. Omdat wij voor onze bestemming erna toch weer terug naar Medellin moesten, kozen wij ervoor in 1 dag op en neer te gaan. Dit deden wij zelfstandig met de bus in plaats van met een dure tour, wat super goed te doen was en veel geld bespaard! De rit duurde 2 uur en dropte ons bij Piedra voor de El Peñol rots. Deze rots kun je beklimmen voor een prachtig uitzicht over de meren en eilandjes van Guatapé (te herkennen uit Wie is de Mol 2019). Hiervoor moet je wel zo’n 725 trappen omhoog klauteren, maar het is het zeker waard! 

Als je daarna weer beneden bent, kun je lopend of met een tuktuk naar het dorpje Guatapé. Dit kleurrijke plaatsje is erg gezellig en leuk om wat te winkelen of te lunchen voor je de bus terug naar Medellin weer pakt. 

Salento + Valle de Cocora

Na Medellin zijn we verder gereisd door de prachtige landschappen van de koffie regio naar Salento. Rome2Rio vertelde ons dat we er 5 en een half uur over zouden doen, maar door de vele wegopbrekingen kostte het ons uiteindelijk bijna 10 uur! Een lange rit dus, maar wel met fraai uitzicht. Salento is een leuk bergdorpje waar vanuit iedereen de hike doet door de Cocora vallei. Deze hike is erg populair en niet voor niets, want de route is super mooi en heeft als eindpunt de hoogste palmbomen ter wereld! Zeker een must-do tijdens je reisroute door Colombia. 

Daarnaast kun je in Salento een potje Tejo spelen, een lokaal spel waarbij je buskruit moet laten ontploffen, wat vaak samengaat met veel drank! Het leukste is om dit samen met locals of in een grotere groep te spelen. Wat voor ons verder echt een hoogtepunt van de reis was, was het bezoek aan koffieplantage El Ocaso! Een prachtige koffieboerderij waar we een rondleiding hebben gekregen en mochten helpen met het plukken van de bessen. We leerden alles over het proces van koffieplant tot kopje koffie en mochten natuurlijk ook nog proeven. Een walhalla voor koffieliefhebbers!

Cali of Bogota of … ?

Vanuit Salento heb je meerdere opties. Wij reisden door naar Cali omdat we erna naar Ecuador wilden en dit voor ons een logische stop was. Maar er zijn meerdere mogelijkheden, ik zet ze voor je op een rij: 

  1. Cali: de salsa stad van Colombia! Leuk om salsa lessen te nemen, verder vonden wij persoonlijk de stad niet super boeiend. 
  2. Bogota: hoofdstad, vooral handig als je vanuit daar naar huis of een ander land vliegt. Zijn wij niet geweest en we hoorden verschillende verhalen van reizigers over gewelddadige overvallen etc. Maar ook positieve ervaringen gehoord hoor! 
  3. Tatacoa Desert en/of San Agustin: zijn wij ook niet geweest, maar vrienden wel en die waren erg enthousiast! De Tatacoa Desert is een rotsachtige woestijn wat doet denken aan de Grand Canyon, erg tof om een tour doorheen te maken. San Agustin ligt in de bergen en de foto’s van vrienden zagen er ook heel mooi uit, verblijf daar in het Masaya Hostel! 

Santuario de las Lajas

Als je net als wij na Colombia doorreist naar Ecuador, kan een bezoek aan Santuario de las Lajas niet ontbreken! Deze prachtige kerk ligt vlakbij de grens in Ipiales en is gebouwd in een diepe berg klif. Om hier te komen pakten wij een nachtbus vanuit Cali, zodat we vroeg in de ochtend aankwamen. Na het bezoek aan de kerk en een ontbijtje konden we de grens naar Ecuador over. Binnenkort schrijf ik een blog over hoe het in Zuid-Amerika er aan toe ging bij de grensovergangen, want dat was ook altijd een avontuur op zich! 

Nog meer mooie plekjes om toe te kunnen voegen aan je reisroute door Colombia

Check voor een tocht naar de eilandjes wel altijd van tevoren wanneer het regenseizoen plaatsvind en natuurlijk het actuele weerbericht ! Dit kan hier

Marcella

Over de auteur

Hoi! Ik ben Marcella, oprichtster van Reiswijven. Afgelopen jaar maakte ik een prachtige wereldreis samen met mijn vriend. Hier heb ik onwijs veel mooie verhalen over te vertellen, wat ik op deze website met jullie deel. Samen met het team achter Reiswijven hoop ik inspirerende reisblogs te ontwikkelen om andere reisliefhebbers te helpen met tips, reisroutes en de leukste hotspots!

Misschien vind je deze artikelen ook interessant:

Laat een reactie achter

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *